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We started in Tokyo….

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…where we took part in the automotive exhibition….

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…and also participated in a traditional festival…

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….before we started out exploring the greatest city on earth.

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We also went to the German embassy.

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One member of the embassy even held a speech at our press conference…

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…besides Kenny, the country manager of igus Japan.

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Directly after the conference, we headed towards Isesaki….

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…from where we went to the west coast.

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Then we drove south to Kyoto…

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…from where we went to Osaka…

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…and Hiroshima.

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From Hiroshima we continued south until we reached Mt. Aso., the largest active volcano of Japan.

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From Mount Aso it took us north again up to the coastal city Nagoya.

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From Nagoya we continued north to the famous Mount Fuji…

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From there we went straight to Sendai, where we had the donation.

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From Sendai we headed back towards Tokyo. On the way we dropped by at the factory to say goodbye.

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Goodbye Japan

During the last three weeks, we explored major parts of Japan. We drove about 1300 kilometers south until we reached Mount Aso, the largest active volcano of Japan. From there it took us about 1700 kilometers north again. If you add this to the daily driving, then you come to a total number of about 5200 kilometers. Our bearings endured them as easily as they did the 17000 kilometers before.
While driving north, we passed the Miyagi prefecture. Miyagi is north of Tokio and hit the headlines in 2011, when the Tsunami damaged large parts of the coast. Ishinomaki was one of the cities. Near the sea shore, about 80% of the buildings got destroyed.

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The sign marks the height of the Tsunami wave in 2011

Many has been done for the last three years. All rubble had been removed and many new houses were built.

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The sign shows that this house can stand a possible Tsunami. In an emergency case, people can climb up the roof

Life is going on. At the first glance you don´t see that this city grew out of ashes again. If you know about the tragedy, then you can still see some leftovers of the Tsunami. Huge parts of the former urban land are still abandoned and some of the remaining houses are not accommodating people anymore.

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As some citizens never turned back, so did some employers. Many facilities that got destroyed were never built up again (or at least not in the city). Some people not only lost their homes but also their work. Some of them are still living in temporary houses that are often too small to provide sufficient privacy.
The Hatachi fund is one of the foundations that is helping in particular children with the aftermath of the disaster. Hatachi means in Japanese “twenty-years-old”. They accompany children until they are twenty years and therefore officially adult. Hatachi serves as an umbrella for a various kind of foundations. Each is specialized on a certain aspect of aid. One of them is the “Chance for Children foundation” (CFC), which focuses on education.

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igus Japan will support their work with one euro for each driven kilometer.

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The money will be used, for instance, for study rooms. There children can learn, play and get help with their homework. Also, they give out an “education-voucher”. The children use this voucher as a method of payment. A wide range of institutions such as cramming schools, sport clubs, music schools, museums etc. accept the voucher. They change it later with CFC to actual money.

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The tour has come to an end. I want to use the chance to say “adigato gozaimasu” to my Japanese colleagues, who were showing me great hospitality and support. It was a great tour.

We are on the way to Tokyo. From there the car will departure to the other site of the world. The next time I will write you from Brazil.

See you soon,

yours Sascha

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Während unserer dreiwöchigen Tour konnten wir große Teile Japans erkunden. Wir fuhren über 1300 Kilometer nach Süden, bevor wir beim größten aktiven Vulkan Japans (Aso Mountain) kehrt machten, und etwa 1700 Kilometer nach Norden fuhren. Wenn man das mit den täglichen “Kundenkilometern” addiert, dann kommt man auf insgesamt mehr als 5200 Kilometer. Unsere Lager überstanden diese genauso problemlos wie die 17000 Kilometer zuvor. Während unserer langen Fahrt nach Norden passierten wir die Region Miyagi. Miyagi liegt nördlich von Tokio und geriet 2011 in die Schlagzeilen, als der Tsunami dort große Teile der Küste zerstörte. Unter anderem betraf dies die Küstenstadt Ishinomaki. Goodbye Japan
Das Schild zeigt die Höhe der Welle von 2011 In Hafennähe wurden etwa 80% aller Gebäude zerstört. Seitdem wurde einiges geleistet. Alle Trümmer wurden beseitigt und viele neue Häuser gebaut. Goodbye Japan.2
Das Schild am Gebäude zeigt, dass das Haus einem Tsunami stand halten kann. Menschen können sich im Notfall auf das Dach flüchten Auf den ersten Blick ist schwer ersichtlich, dass die Stadt vollständig zerstört wurde. Erst wenn man um die Tragödie weiß, dann fallen einem die vielen Brachstellen auf, die vorher bebautes Land waren. Ebenso sieht man erst auf den zweiten Blick, dass viele der Häuser nicht mehr bezogen wurden.

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So wie einige Anwohner der Stadt den Rücken zudrehten, so taten dies auch viele Arbeitgeber. Viele Einrichtungen, die zerstört wurden, wurden an anderer Stelle wieder aufgebaut oder ganz aufgegeben. Viele Menschen in der Region verloren oft nicht nur ihr zu Hause, sondern auch ihren Job. Einige von ihnen zog es woanders hin, andere leben zum Teil immer noch in temporären Unterkünften. Oft leiden vor allem Kinder unter solchen Umständen. Die Hatachi Fund ging aus einem Erdbeben hervor, was schon 15 Jahre zurück liegt. Sie nimmt sich den Problemen von Kindern an, die Opfer von Erdbeben wurden und begleitet sie bis zum Erwachsenenalter. Hatachi steht im Japanischen für die Zahl zwanzig, was in Japan das Alter markiert, an dem man offiziell erwachsen ist. Der Wohltätigkeitsverband stellt einen Dachverband für diverse Organisation dar, die sich um ganz spezielle Belange von Kindern kümmern. Eine dieser Organisationen ist die “Chance for Children” (CFC), die igus Japan mit einem Euro pro gefahrenen Kilometer unterstützt.

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CFC konzentriert sich auf die schulische und kulturelle Ausbildung. Sie bietet Studienräume an, in denen Kinder spielen und Hausaufgaben machen können. Ebenso gibt sie “Lerngutscheine” aus. Diese können die Kinder zum Bezahlen bei bestimmten Einrichtungen benutzen, zum Beispiel bei Sportvereinen, in Museen, Musikschulen etc. Die Einrichtungen tauschen die Gutscheine dann bei CFC gegen richtiges Geld ein.

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Die Tour in Japan geht zu Ende. Ich möchte die Gelegenheit nutzen, um mich mit einem großen “adigato gozaimasu”  von meinen Japanischen Kollegen zu verabschieden. Es war eine super Tour. Gerade sind wir auf dem Weg nach Tokio. Von dort wird unser Auto den weiten Weg nach Brasilien antreten. Das nächste mal schreibe ich euch von der anderen Seite der Welt. Bis dann, euer Sascha